Jér?me fait son miel

Initialement publié en septembre 2019

Né en Picardie, c’est tout gamin que Jér?me découvre les ruches. Il se souvient même du jour précis où il s’est arrêté net, fasciné. Renseignements pris, on explique au jeune gar?on qu’apiculteur n’est pas un métier et qu’on ne gagne pas un rond avec ce truc-là. Jér?me fait donc un détour par des études et des métiers qui ne le passionnent pas. Puis revient à la case ruches, d’abord sous la forme d’un “plein temps en plus d’un travail à plein temps”, puis d’un vrai métier à temps plein depuis deux ans environ.

Jér?me est aujourd’hui apiculteur bio, pour de vrai. Et constate que c’est un métier dont on peut vivre à condition d’en accepter les contraintes. Ici, dans le Gard, à deux pas d’Avignon, on est en zone de monoculture viticole. Pas question de laisser butiner dans les parages ses quelques 500 colonies d’abeilles… Pour trouver de belles zones écocertifiées, Jér?me doit rouler et installer ses ruches dans des départements plus propices??: l’Isère, les Cévennes, l’Ardèche, la Lozère. Paradoxe du bio qui oblige à délocaliser les abeilles une bonne partie de l’année… Notre apiculteur les ramène au bercail le temps de l’hivernage, de septembre à février. Bercail où se situe également sa petite miellerie, où il récupère le miel, le met en bocal et le vend en direct à tous ceux qui toquent à sa porte. Et aussi, chez Satoriz*?!

Jér?me est heureux d’avoir écouté son ame d’enfant. Il n’a pas été dé?u par la pratique du métier d’apiculteur??: “C’est la nature qui me dicte ses règles, pas un être humain. Cela m’oblige à lacher totalement prise, à être dans l’acceptation… Quand ?a fonctionne, c’est l’exaltation. Quand ?a ne fonctionne pas, c’est proportionnel??! Je me sens plus vivant. Les sensations sont plus grandes…”. S’il préfère la compagnie de la nature à l’immersion dans la civilisation, Jér?me n’en est pas pour autant devenu misanthrope, loin s’en faut. Soucieux de ne pas s’isoler, il s’en réfère aux anciens, échange avec ses collègues, donne des coups de main. Jér?me récupère le miel, ne le transforme pas. Si certains cristallisent, c’est que tel est leur destin??: pas question de les brasser pour les rendre standards ni crémeux comme de la pate à tartiner. Plut?t que de discipliner le précieux nectar, Jér?me propose d’éduquer les consommateurs à la variété des textures et des saveurs des différents crus, chacun rattaché à un terroir. Le miel de montagne des Cévennes est le fruit du parcours des abeilles qui butinent d’abord les prairies, puis descendent chercher les fleurs de chataignier et remontent vers la bruyère cendrée. Celui d’Ardèche, plus jaune, résulte d’un copinage avec le chardon, l’aubépine et le tabac sauvage. Le miel de lavande présente quant à lui une petite pointe d’acidité et une granulométrie très fine, il est délicat et floral. à l’opposé, le miel de chataignier possède des ar?mes puissants – il est parfait pour confectionner du pain d’épices. Le miel d’acacia est doux, liquide et translucide, avec des reflets verts irisés. Il devient très difficile à produire, réchauffement climatique oblige… On compte une bonne année sur quatre, environ. S’adapter, toujours. Changer de lieu s’il le faut. Jér?me évoque une autrice récemment rencontrée dans un salon du livre, qui écrit à la fois des romans très noirs et des albums pour enfants??: “On a tous ?a en nous”. Des rêves d’enfant et une conscience, parfois sombre, de la réalité… Orientée optimisme plut?t que fatalisme.

Jér?me court sans arrêt entre les marchés et la surveillance accrue de ses ruches. Un vrai travail de fourmi… Entre cette dernière et l’abeille, il existe d’ailleurs un point commun? : une organisation matriarcale où le male est exploité, puis zigouillé dès qu’il ne sert plus à rien, c’est-à-dire rapidement. Ouvrant une ruche, Jér?me propose de caresser les abeilles. Elles sont douces. On les sent vibrer sous la main. Jér?me en accueille une poignée dans sa paume, tout doucement? : “Parfois je les engueule, mais globalement, elles et moi, ?a se passe plut?t bien? !”.

CC

* Les miels de Jér?me Lefèvre sont en vente dans les magasins Satoriz proches d’Avignon??: Les Angles et Le Pontet.

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